Coronavirus: Qué es, síntomas y transmisión

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 ¿Cuál es la gravedad de esta enfermedad?

La gravedad de la enfermedad depende del grupo de riesgo afectado. Las personas jóvenes y sanas pueden tener síntomas leves y moderados, que se asemejan a un resfriado, o incluso ser asintomáticos

¿Cuáles son los síntomas del coronavirus?

Los síntomas más comunes son:

Sintomas

Otros posibles síntomas son:
- Pérdida brusca de olfato o gusto
- Dolores musculares
- Congestión nasal
- Diarrea
- Cansancio

(Ministerio de Salud de la Nación Argentina)

¿Qué es el coronavirus?

El coronavirus, causante de la actual pandemia, pertenece a una familia de virus (CoV). Los virus de esta familia pueden causar desde resfriados comunes hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS). El nuevo coronavirus fue nombrado SARS-COV-2 por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la enfermedad que causa se llama COVID-19.

¿Cuál es el origen del virus?

Hasta la fecha, aún no está claro cómo el nuevo coronavirus ha infectado a las personas en China. La sospecha, según los investigadores, es que el virus que vive en el tracto respiratorio de los murciélagos ha sufrido un proceso de mutación para poder instalarse en el cuerpo humano.

COVID-19 PREGUNTAS FRECUENTES

¿Qué tan grave es la enfermedad?

COVID-19 tiene síntomas leves en la mayoría de los casos, pero puede ser extremadamente agresivo para una minoría. Por lo general, es más peligroso para las personas mayores de 60 años y las personas con enfermedades preexistentes. Por lo tanto, la gravedad varía según la evolución de los síntomas y el grupo afectado.

¿Cuál es la tasa de mortalidad del nuevo coronavirus? ¿Es más mortal que la gripe?

El número de muertes causadas por el coronavirus puede variar según la proporción de edad de la población, las medidas para contener el virus, la cantidad de casos que realmente se informan a las autoridades competentes y qué tan disponible está el sistema de salud para recibir los casos más graves. La Organización Mundial de la Salud explica que el coronavirus es más mortal que la gripe, pero que es posible contenerlo. Mientras que el 3.4% de los pacientes diagnosticados con SARS-COV-2 mueren, el porcentaje de pacientes muertos por influenza es del 1%.

¿Pueden las mascotas tener coronavirus?

Si se exponen repetidamente a una dosis alta del virus, las mascotas pueden contraer el nuevo coronavirus, Sars-Cov-2. Se han reportado casos de la enfermedad en bovinos, camellos, murciélagos, perros y gatos. Todavía no hay evidencia científica de que el coronavirus en animales sea transmisible a humanos u otros animales de la misma especie.

¿Cómo ayuda el distanciamiento social a combatir el nuevo coronavirus?

El objetivo del distanciamiento es reducir la exposición de las personas al virus y los riesgos de contagio y propagación de la enfermedad. Los números de casos tienden a disminuir cuando no hay interacción social. Siempre que sea posible, las personas deben adoptar la distancia social como la forma más efectiva para controlar el coronavirus. Esta recomendación se aplica a todos.

¿Cómo puedo evitarlo?

Durante el aislamiento social, es importante: mantener las manos limpias con agua y jabón; limpiar superficies y objetos con frecuencia; estornudos o tos cubriendo la boca en el antebrazo; evitar besos y abrazos; no compartir artículos personales como cubiertos, vasos o dispositivos electrónicos.

Necesito inevitablemente tomar el transporte público. ¿Qué hacer para protegerme?

Si es necesario viajar por transporte público, la recomendación es usar tapaboca, evitar tocar superficies (como pasamanos y soportes), usar alcohol en gel al 70% para desinfectar las manos, evitar sentarse al lado de otros pasajeros y lavarse las manos con agua y jabón lo antes posible.

¿Es posible contraer el coronavirus más de una vez?

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) dice que "dado que este es un virus nuevo y del que aprendemos todos los días, por el momento, no podemos decir con absoluta certeza que una persona infectada con el virus no puede infectarse de nuevo". No existen registros científicos que prueben la duración de la inmunidad después de haber sido infectados una vez por el coronavirus.

Me diagnosticaron COVID-19. ¿Y ahora?

Si su resultado es positivo, es esencial seguir las indicaciones del médico, solo él puede definir cuál es el mejor tratamiento para cada caso. Recuerde que la mayoría de los casos son asintomáticos o tienen síntomas leves a moderados y no requieren hospitalización. En casos más graves, los síntomas se vuelven severos y a menudo afectan más del 50% del pulmón, lo que puede causar insuficiencia respiratoria y la necesidad de ventilación mecánica en una unidad de cuidados intensivos.

¿Cómo saber si estás infectado con el virus SARS-CoV-2?

La mejor manera de averiguar si ha sido infectado con el nuevo coronavirus es tener una evaluación médica. Para ayudar en el diagnóstico, hay algunas pruebas que se realizan en laboratorios de confianza, hospitales o en la red de salud pública. Actualmente, las pruebas más comunes para la detección de COVID-19 son PCR y serología. La primera es la prueba que confirma la presencia del virus utilizando un código genético para identificarlo. El segundo muestra que hubo contacto con el virus, ya que mide la respuesta inmune.

¿Cuál es el tratamiento para el coronavirus?

No existe un tratamiento específico, pero al igual que un resfriado o gripe, el tratamiento se realiza para tratar los síntomas de fiebre o dolor y adicionalmente se sugiere hidratación y descanso. Además, como existe el riesgo de propagar la enfermedad, se recomienda el aislamiento en el hogar. Por el momento, no se han desarrollando medicamentos y vacunas específicos para el nuevo coronavirus. Las personas que han sido afectadas por la enfermedad o tienen síntomas deben buscar consejo médico para recibir instrucciones de tratamiento apropiadas. El tratamiento siempre debe ser guiado por un médico.

¿Existe una vacuna para el coronavirus?

Todavía no existe una vacuna específica para el nuevo coronavirus. Muchos investigadores están utilizando diferentes estrategias para crear la vacuna. Según la OMS (Organización Mundial de la Salud), al menos ocho tipos de vacunas ya se están probando en humanos, en busca de la inmunización más eficiente para controlar la nueva enfermedad.

¿Cuáles son las diferencias entre las pruebas de PCR y serología?

La prueba de PCR es la metodología de elección para detectar la presencia del virus en pacientes. Se realiza en material recolectado de la garganta y la nariz (en entornos hospitalarios, se puede utilizar la secreción pulmonar, lo que aumenta la efectividad de la prueba), y mediante técnicas de biología molecular, detecta el material genético del virus en la muestra del paciente. La prueba se recomienda para el diagnóstico de COVID-19 para personas con síntomas y puede detectar la presencia del virus en promedio hasta el día 12 de los síntomas.
Las serologías son pruebas inmunológicas capaces de detectar los niveles de anticuerpos IgM e IgG en una muestra de sangre de un paciente. Se recomienda para pacientes con síntomas desde el séptimo día, tiempo que tardan los anticuerpos en comenzar a producirse. Destacamos que un resultado negativo NO excluye la presencia de la enfermedad.