Resonancia Funcional

La Resonancia Magnetica funcional (RM-f) tiene la gran ventaja de poder “mapear” funcionalmente regiones activas del cerebro en una forma no invasiva.

Al generar una estimulación neuronal específico, estas regiones ponen en marcha un aumento en el metabolismo cerebral regional y en la perfusión tisular a ese nivel.

Este incremento produce efectos de susceptibilidad magnética local, que a su vez resalta el contraste en la señal de RM, a traves del mecanismo conocido como “Blood Oxigenation level dependent” (BOLD).

Los paradigmas de imágenes consisten en tareas que estimulan distintas áreas del encéfalo, las cuales pueden ser identificadas.

Los mas utilizados incluyen: motor (manos, pies, cara), lenguaje, visión, sensibilidad y audición.

Finalmente esos “paradigmas” generan una señal que se analiza estadísticamente para producir los mapas funcionales.

RM-f se debería realizar idealmente en equipos de 3T (mejor rango señal/ruido), con un post-proceso de las imágenes a cargo de un equipo entrenado.

En la práctica diaria, la ejecución de 4 paradigmas requiere aproximadamente una hora de adquisición. Los pacientes deberían llegar con 30 minutos como mínimo, antes del exámen, para facilitar su entrenamiento y familiarización de cada uno de los paradigmas a utilizar.

Una vez adquiridos los mapas de activación, el radiólogo debe testear el adecuado procesamiento y el umbral estadístico utilizado antes de realizar el informe final.

Los mapas obtenidos pueden ser combinados con imágenes anatómicas para correlacionar la activación cortical con fibras de asociación de la sustancia blanca (tractografia)

Es decir, se arriva a una evaluación consistente en un “mapeo cortical” (RM-f) conjuntamente con un “mapeo subcortical” (Tractografia, DTI), de gran utilidad en conocer áreas específicas vinculadas con una lesión cerebral potencialmente quirúrgica.

En la práctica cínica la RM-f es un instrumento de gran valor (no invasivo), particularmente durante el “work up” prequirúrgico de tumores encefálicos y en pacientes con epilepsia.

Sin embargo, puede utilizarse en una amplia diversidad de patologías (ej: lateralización del lenguaje, corteza visual activa en casos de ceguera adquirida o congénita, localización de área auditiva primaria, etc), ya sea con fines de aplicación práctica y terapéutica u orientados hacia la investigación clínica.

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